- 學刊十三期 -
昨天、今天、明天
  前幾天正是聖誕節,還記得以前曾經讀過一篇:「聖誕夜驚魂」不禁使我開始思考時間的意義以及生命的價值。想起故事中那位主角老人的經歷,便使我更加地瞭解珍惜時間的重要性。
故事中的主角是一家公司中的老闆。這位老闆原是一位富有的守財奴,對自己的員工的貧困毫無憐憫之心,既刻薄也易怒,甚至連聖誕也要員工加班,只為了多賺那一點的錢。不過,當這位吝嗇的富翁回到家時,怪事接二連三地發生了。首先,他在自己的門前看見過去與自己打拼的工作伙伴。只見這位老友衣冠不整,手腳皆銬上了鐐子,彷彿受盡了痛苦。這位工作同事誠意地警告了主角,當夜三位亡靈將參訪他,並請求他務必改變自己的個性,否則後果將不堪設想。
到了午夜,第一位亡靈如期現身,這是一位年輕貌美的女神,也就是「過往亡靈」。這位亡靈帶這主角穿越時空,來到了過去,只見主角的童年歲月、初次戀愛、結婚、喪偶一一閃爍在眼前,使主角內心重新湧起快樂的回憶。隨著「過往亡靈」的離去,「現在亡靈」緊接著來了。這位活像聖誕老人的亡靈,帶著主角來到了員工的家中。在此,主角看到了員工的貧困,連自己家中幼子生病都沒錢治療,卻一句埋怨的話語都沒說出口,自己的內心深感懺悔及惋惜。俄頃間,空氣似乎降低了十度,而室內的光似乎都變得陰森:「未來亡靈」到來了。這位酷似死神的亡靈不發一語地帶領主角進入了未來。在那裡,主角看到了員工幼子因飢餓寒冷而死亡,更看到了自己的墳墓雜草叢生,無人過問,使得主角在驚恐中恍然大悟──自己必須痛悟前非,否則自己的一生便完全失去了價值。
每一年讀這一段故事,都會帶給我不同的感受,百看不厭。小時候,可能只是覺得劇情十分驚悚而已,不過,對於現在的我更有不同的體悟。透過了主角的歷程,我清楚地明白:自己必須以快樂、熱忱面對人生,否則,到最後,自己只會後悔而已。我們不能逼一株新芽重回一顆種子,我們只能替他不斷地澆水、施肥,並期望他最後長成一顆擎天撼地的大樹而已。